Kennismaken met… Nico Havinga

Maak kennis met mensen uit de Plantagekerk Zwolle, een plek voor ontmoetingen! Regelmatig lees je hier een persoonlijk verhaal van iemand die bij de Plantagekerk betrokken is. Deze keer ontmoeten we Nico Havinga (1979).

Door: Pieter de Boer & Allerieke Bezemer – Foto: Patrick Ooms

Grote kans dat je op zondag de Plantagekerk binnenloopt en in zijn ogen kijkt. Nico Havinga kijkt graag rond voordat de kerkdienst begint en maakt dan makkelijk contact. Vooral met studenten die de kerk bezoeken. Daarom past de rol van studentenouderling hem goed. Een open blik, van iemand die toegankelijk, vriendelijk en gastvrij is. Zo is hij thuis, zo is hij in de kerk.

Een gastvrije plek in Zwolle

Thuis spreken we hem aan een lange tafel met veel zitplaatsen eromheen. ‘Vele tientallen mensen zaten hier al aan deze tafel, en ik geniet ervan als hier veel mensen omheen zitten’. Toen hij dit grote huis kocht was dit ook wat hij wilde: een gastvrije plek in Zwolle creëren waar mensen die het even moeilijk hebben een tijdje kunnen wonen. Studenten, mensen uit stukgelopen relaties en diverse anderen kwamen hier al even tot rust. Maar ook de student die een tijdelijk adres nodig heeft voor een stage kreeg hier asiel. Hij houdt van ‘mensen aan de rand’, mensen die sociaal zeg maar wat hulp nodig hebben, maar ook wel de mensen die het moeilijk hebben in de kerk, die alleen staan, of die nieuw zijn.

‘Ik kwam 5 jaar geleden naar Zwolle met het idee hier een christelijke vriendenkring op te bouwen, maar uiteindelijk is het meer een grote groep kennissen geworden waarbij ik me thuis ben gaan voelen. En de Plantagekerk heeft daarin een heel belangrijke rol gespeeld.’ In het begin was het best lastig. De Plantagekerk ziet Nico zeker als een gastvrije gemeente en er wordt graag naar je geluisterd. ‘Maar ik ben iemand die graag iedereen wil kennen en daarvoor is deze kerk gewoon te groot. Ik heb er veel energie in gestoken door – samen met een vriend die hier al woonde – veel mensen uit te nodigen en inmiddels is de kerk steeds meer een thuis en ken ik er veel mensen.’

‘Men denkt vaak dat we een studentenkerk zijn, maar dat klopt niet. Eerder zijn we een kerk van jonge werkenden en gezinnen’

Als je je zoals Nico speciaal richt op de studenten, krijg je te maken met een heel diverse groep van jonge mensen die vaak niet gebonden willen zijn aan een kerk. Eigenlijk zijn er drie groepen: de studenten die van ouds al in Zwolle bij hun ouders wonen en die vaak een vriendenkring in de kerk hebben opgebouwd. Daarnaast een groep die vanuit andere kerken uit het land is verhuisd naar Zwolle om hier te gaan studeren en lid is van een christelijke studentenvereniging. En als derde de groep die niet lid is van een christelijke studentenvereniging en waarvan de ouders niet in Zwolle wonen. Al met al hebben we het over een aantal van ongeveer 80 studenten die min of meer aan de kerk zijn verbonden. Vaak hebben ze naast de kerk een studentenvereniging waar ze liever tijd aan besteden.

Steeds minder studenten lid van een kerk

‘De bezoeker van de Plantagekerk oogt vooral jong omdat de groep van 22 tot 35 jaar zo groot is, niet omdat de groep studenten zo groot is. Men denkt vaak wel dat we een studentenkerk zijn, maar dat klopt niet. Eerder zijn we een kerk van jonge werkenden en gezinnen.’ In de loop van de tijd is dit veranderd. Tegenwoordig worden studenten niet makkelijk lid meer van een kerk en gaan ze ook, vanwege financiële redenen, minder snel op kamers wonen.

‘Studenten spreken vaak makkelijker met mij dan met hun ouders over de vragen waar ze mee rondlopen’

‘Ik krijg vaak leuke reacties van studenten zelf en word ook door hen uitgenodigd om te komen eten. Sowieso gaan mijn contacten met de studenten bijna altijd gepaard met een maaltijd. Of ik nodig hen uit, of ze nodigen mij uit. Deze rol ligt me goed en ik probeer voor en na de kerkdiensten altijd wel even een kort praatje te maken met de mensen die ik dan ken. In gesprekken met hen kom ik veel tegen. Studenten spreken vaak makkelijker met mij dan met hun ouders over de vragen waar ze mee rondlopen, de twijfel over zichzelf, of de twijfel over het bestaan van God. Heel vaak merk ik dat de relatie met God helemaal weg is.’

Zoek naar ontbrekende puzzelstukjes in het leven

Wat kan de Plantagekerk hen bieden? Nico: ‘Er is voor studenten onder meer pastorale aandacht vanuit het pastorale team. En dat is meteen ook het belangrijkste, want op allerlei activiteiten zitten studenten niet te wachten vanwege hun toch al drukke leven in studie en studentenleven. Wat wel mensen aantrekt, is de “zoekersgroep” die regelmatig bij elkaar komt. En daarnaast zijn er nog de huiskamergroepen.’

Nico werkte graag mee aan het filmpje dat de Plantagekerk maakte voor de Kerkproeverij. Het ging landelijk viraal. ‘Ik spreek graag over het geloof, ook op mijn werk. Bijna iedereen die ik spreek buiten de kerk voelt ergens wel dat het leven niet compleet is. En dan is het offer van Jezus een ontbrekend puzzelstukje.’

‘Blijf vragen stellen en vertel waar je mee zit tegen iemand die je vertrouwt’

Hij heeft wel een paar tips voor studenten in de kerk: ‘Doe ergens aan mee, anders krijg je nooit een binding of een netwerk. Zoek contacten en probeer mensen te vinden waar je je veilig bij voelt. En wat betreft geloofskwesties: blijf je vragen stellen en vertel gewoon waar je mee zit tegen iemand die je vertrouwt – of ik dat nu ben of iemand anders. Durf je vragen gewoon te stellen.’

Eind augustus begint zijn sabbatical van 6 maanden waarin hij wil onderzoeken of hij van dit werken aan relaties met mensen, en bezig zijn met het geloof in God, zijn werk wil maken. Dat wordt voor de business controller bij Tennet die wel van vastigheid en overzicht houdt, een behoorlijk grote stap.

Wil je in contact komen met Nico? Je kunt hem mailen op studentenpastoraat@plantagekerkzwolle.nl


Lees ook eerdere interviews:

Jan Willem Hamhuis: ‘Wat mij betreft mag de kerk de hele week open’
Reina Valkman: ‘God is er altijd. Ook al zit je zelf voor je gevoel te stuntelen’
Jos Douma: ‘Samen lezen, samen delen, samen eten. Dat is het DNA van de kerk’
Sharon Poolman: ‘Ik heb geleerd anders naar de kerk te kijken’
Diddy Meijer-Bouwsma: ‘Ik heb vertrouwen in de nieuwe generatie’

Waar vind je ons

Plantagekerk Zwolle
Ter Pelkwijkstraat 17
8011 SE Zwolle
  

Kom kennismaken! Routebeschrijving

Waar vind je ons

Plantagekerk Zwolle
Ter Pelkwijkstraat 17
8011 SE Zwolle

Kom kennismaken! Routebeschrijving